全球气候动态导致乳齿象和大象祖先的衰落 而不是早期人类的过度捕猎

2021-07-02 14:06:42 信息来源:网络
  根据新的研究,大象和祖先不是受早期人类过度狩猎的影响,而是被世界极端环境的变化推向灭亡的状况。7月1日,《自然-生态学与进化》发布的这项研究挑战了早期人类猎人在数千年内将史前象、猛犸象和乳牙象屠杀至灭绝的说法。相反,其研究结果显示,最后猛犸象和乳牙象在上个冰河时代末期灭绝,象征着数百万年来气候驱动的世界象逐渐衰退的结束。
  今天的大象虽然仅限于非洲和亚洲热带地区的三个濒危物种,但这些大象是曾经多样化广泛的巨型食草动物群体的幸存者,这些动物被称为长鼻动物,包括现在完全灭绝的乳牙、剑牙和恐怖。仅70万年前,英国就有两种巨大的猛犸象和同样惊人的直牙大象三种。
  来自阿尔卡拉大学、布里斯托尔大学和赫尔辛基大学的国际古生物学家小组,对象及其祖先的兴衰进行了迄今为止最详细的分析,研究了185个不同的物种如何适应,跨越了从北非开始的6000万年的进化。为了探索这丰富的进化史,该团队调查了世界各地博物馆化石收藏,从伦敦自然历史博物馆到莫斯科古生物研究所。通过调查身体的大小、头骨的形状和牙齿的咀嚼面等特征,研究小组发现,所有长鼻动物都属于八套适应性战略之一。
  研究报告的共同作者、布里斯托尔大学地球科学院荣誉副研究员张汉文博士说:值得注意的是,3000万年中,长鼻动物进化的前半部分,8组中只有2组进化。
  在这段时间里,大长鼻动物都是不知名的食草动物,大小从八哥到野猪。少数物种变得像河马一样大,但这些品进化的死胡同。他们和大象没有什么相似之处。
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